对抗歧视,越来越多西班牙侨胞愿意在生活中使

日期:2019-12-26编辑作者:国际信息

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中国侨网12月17日电 近日,《欧洲时报》西班牙版微信公众号“西闻”刊登文章称,在旅西华侨华人群体中,几乎每个人都有西语名,大部分西班牙人也只会记得他们的西语名,不知道他们原本的中文名字是什么。而近几年来,越来越多的旅西华侨华人更愿意用自己的中文名,而不是西语名了。

中国侨网3月26日电 美国《世界日报》25日刊发一篇文章,讲述了三位在美国担任议员的华裔女性背后的故事,展现出她们是如何一步步通过自身努力,成为美国联邦、州和市不同层级“人民议堂”中的“关键少数”的。

美华裔女性不让须眉

在海外生活的侨胞朋友们,往往会给自己去一个新名字,为了让他人读起来方便,或为了更快的融入陌生环境,同时将自己原本的中文名“尘封”起来。

文章摘编如下:

文章摘编如下:

温顺、持家、勤劳;在家相夫教子,不应抛头露面;要出去工作,也只适合做些文员、秘书、服务员、护士、教师等,是美国社会对华裔女性固有的刻板印象。

近年来,越来越多的侨胞愿意在海外使用自己的中文名字,在他们看来,中文名字既是华裔身份的象征,也是对中华文化的保留和传承。

华人女孩陈之涵十年前就移民到了西班牙,最初,她用的是她的西语名Celia。以前在她念书的学校,老师也会直接问她的西语名,后来她的同学和朋友们也不知道她本来的中文名到底是什么了。但是她现在更愿意用自己的中文名,她说:“我更愿意他们用我的中文名来称呼我,至少在那些我已经认识的人里是这样。”

“你的头发太长了;你的头发太短了。你的裙子太长了,你的裙子太短了。你鞋跟太高了;你不应该穿平底鞋。你应该多穿裙子;你应该多穿裤装……”牛毓琳竞选期间听到最多的“批评”声音,常跟她的能力及政见风马牛不相及。

近年来,参政、科研、公益、写作……在美华裔女性自强不息,在各行业大显身手,在各领域大放光彩。巾帼不让须眉,在美华裔女性话语权逐步提升,为当地社会进步作出积极贡献,打破了社会偏见。

“中文名是我华裔身份的象征”

在离马德里几公里外的地方,Luis和Li这对夫妇经营着一家名叫El Olivo的酒吧,他们已经在这里开店11年了。Li一直用的还是她的中文名。而Luis把他的中文名改为西语名,因为多年前他还在一家鱼制品工厂工作时,他的前老板表示他的中文名念起来太难了,于是他决定将自己的名字改为Luis,他的西班牙客户和朋友们也一直用这个名字称呼他。

“参选人辩论会结束后,一位年纪很大的白人女士走过来和我拥抱,激动得快要哭出来。然后她说,‘我不知道原来你英文讲得这么好!’”孟昭文如今想来,仍有些哭笑不得。

自强不息:

西班牙侨胞几乎都有自己的西语名,大部分西班牙人也只会记得他们的西语名,不知道他们原本的中文名字是什么。

为什么要将中文名改为西语名

1983年带领华社反对市府在华埠建监狱时,时任市长郭德华丢下的那句著名的“你不投票,你就不算数”(You don't vote, you don't count),迄今仍在陈倩雯耳边回响。

打破“玻璃天花板”

但是近几年来,越来越多的旅西华侨华人更愿意用自己的中文名,而不是西语名了。

对大部分在西班牙的中国移民来说,除了本来的名字可能让西班牙人念起来比较难这一方面外,还有一个重要的原因是,移民到西班牙的华侨华人可以拥有三个名字:原始中文名、罗马字母名和西语名。

35岁的牛毓琳如今是纽约州议会仅有的亚裔女性成员,代表第65选区州众议员;42岁的孟昭文在国会众议院代表纽约第六选区,同时是民主党全国委员会副主席,是亚裔在民主党内最高职;63岁的陈倩雯开启曼哈顿第一选区市议员的第三个任期。

2017年1月31日,赵小兰宣誓就职美国第十八任交通部长,这是她第二次出任美国内阁部长。这位带有“适度矜持与尊荣气质”的美籍华裔女性,成为执掌特朗普政府5500亿美元交通网络升级项目的“大当家”,一时风光无两。

资料图:华裔青少年写自己的中文名。魏建军 摄

马德里自治大学东亚研究教授Gladys Nieto说:“中国人将中文名改为西语名有一个浅显的原因是为了让不懂中文的人念起来更容易。”

三人中有襁褓之中赴美,有土生土长的“ABC”,也有少年时代才移民,成长经历各异,从政道路也代表着不同世代。但相同的是,她们是美国联邦、州和市不同层级“人民议堂”中占少数的女性及仍称鲜见的亚裔面孔,女性和亚裔这两个标签,一路走来的道路,从未平坦简单过。

作为华人移民美国200多年来第一位两次出任内阁部长的华裔,赵小兰凭借自己的才华和奋斗,为在美华裔树立新的丰碑。

华人女孩陈之涵十年前移民到西班牙,最初她用的是西语名Celia,在大学里,她的老师会直接问她的西语名,一些朝夕相处的同学和朋友从来都不知道她的中文名字,她说:“这困扰着我,并使我思考。”

此外,也有人表示,“使用外国名字可能会让他在当地找工作或租房变得困难,而且容易受到歧视和嘲笑。”

她们面对的不公,是亚裔女性共同面对着的不公;而她们的抗争与胜利,也为亚裔女性赢来一步一脚印的胜利。

众多在美华裔女性投身政治,在政坛刮起旋风,不断打破“玻璃天花板”。美国首位华裔女州务卿,有着“加州基辛格”之称的余江月桂;110年来首位担任美国南旧金山市长的华裔女性刘丽莎……

现在陈之涵更多使用自己的中文名字“ZhiHan”或直接用“Han”,她说:“如果有人想认识我,我会希望他能记住‘Han’这个名字,因为只有中文名能代表我身份是华裔。”

目前旅西华侨华人更愿意用中文名

以下是她们的故事。

中国社会科学院美国研究所美国外交室主任袁征在接受本报采访时说,从基层走向联邦机构参政议政,在美华裔女性撑起了美国华人参政的半边天。

侨胞Luis和Li夫妇在西班牙经营着一家酒吧,他们已经在这里开店11年了。他们有两个孩子,一个11岁,一个13岁,两个孩子都是在中国出生在西班牙长大的。

Li和Luis有一个11岁和一个13岁的孩子,这两个孩子都是在中国出生,在西班牙长大的。他们在西班牙生活和学习用的都是中文名“Zesen”和“Yingying”,尽管大家都只是简单地称呼他们为“Sen”和“Ying”,但他们并不打算更改他们的名字,他们认为这是保留他们中国籍身份的一种方式。

图片 2牛毓琳是纽约州议会唯一亚裔女性众议员。(美国《世界日报》/洪群超 摄)

“过去,男性在科学等领域占主导地位,女性很难在同一领域与他们竞争;现在,得益于社会变革,女性能够在众多领域脱颖而出并担当领导角色。”加州大学洛杉矶分校亚美研究系首任系主任兼社会学系教授周敏分析称。

他们在西班牙生活和学习用的都是中文名“Zesen”和“Yingying”,尽管大家都只是简单地称呼他们为“Sen”和“Ying”,但他们并不打算更改他们的名字,他们的妈妈Li认为这是保留他们中国籍身份的一种方式。

在大学里,华人女孩陈之涵的老师会直接问她的西语名,并且一些朝夕相处的同学和朋友从来都不知道她本来的名字,她表示:“这困扰着我,并使我思考。”

牛毓琳 曼哈顿第65选区州众议员

在工作岗位做出杰出贡献的同时,华裔女性也积极投身社区服务。美国旧金山3月迎来“女性历史月”,市府和市议会表彰88岁高龄的华人梅秋贤,因其为居住在旧金山田德隆区的华人发声;在美国洛杉矶圣盖博谷2018年度杰出妇女表彰大会中,3名华裔女性因对社区服务作出重要贡献获得美国联邦众议员赵美心的特别表彰;旧金山奥克兰亚太环保网络小区组织员何晶晶获得全美百大推广清洁能源女性领袖称号,成为奥克兰全市仅有3位获奖者之一……

“中文名是我对华人文化的坚守”

现在陈之涵只会偶尔用西语名来介绍自己,比如在星巴克,她会用“Celia”或直接用“Han”。她说:“如果有人想认识我,那我会希望他能感兴趣记住‘之涵’这个名字。”

“热忱参与,人们会给你留位置”

“她们不仅是美国华人的骄傲,也很大程度改变了美国社会男性对华裔女性的传统认知。”暨南大学(分数线,专业设置)华侨华人研究院副教授李爱慧在接受本报采访时说。

在日常的生活和交往过程中,许多华人积极充当中华文化的传播者和传承者,增进了外国人对中国文化的了解。

“我是中国佬,我爱开玩笑,我会在你可乐里尿尿。”(Me Chinese, me play joke, me go pee pee in your Coke.)

男女平权:

作为在英国长期生活的华人,林颖泉坚持使用中文名,保留中国人的日常习惯(例如吃中餐时用筷子),坚持过中国节日,她的孩子必须会说中文。

这只是1990年代的德州艾尔帕索一所小学里,一群校园“小恶霸”围着牛毓琳嘻笑瞎喊的顺口溜。顺口溜毫无逻辑,但给心灵造成的创伤,牛毓琳牢记至今,“他们把我围起来,轮流朝我身上吐口水,边唱着这首顺口溜。”

努力争取女性权益

资料图:华裔青少年学写汉字。周毅 摄

已是纽约州第65选区州众议员的牛毓琳仍清晰记得,当年七岁的自己哭着冲回家,冲着妈妈喊:“我恨你生我为华人!”牛毓琳现在还能记起当时母亲震惊而伤心的样子。

“你的头发太长了;你的头发太短了。你鞋跟太高了;你不应该穿平底鞋。你应该多穿裙子;你应该多穿裤装……”牛毓琳回想竞选时日日面对的“批评”,不由苦笑:“女性是多么容易成为被批评的靶子呀!”

林颖泉认为,要在异国他乡扎下根来,不融入到本地文化是不可能的,但是融入本地文化和保留中国文化,这两者并不冲突。“我希望我的外国朋友可以在我身上了解中国文化。”

2016年9月13日,33岁的牛毓琳在多达六人参选的该职位民主党初选中,取得历史性胜利。在同年11月的普选中,牛毓琳拿下76%选票,成为首位来自曼哈顿的亚裔纽约州众议员,也是65选区所包含的曼哈顿华埠,百余年来首次选出在州府的华裔代表。这一职位此前由犹太裔的萧华(Sheldon Silver)执掌近40年。

2016年9月13日,33岁的牛毓琳竞选成功,成为首位来自曼哈顿的亚裔纽约州众议员,也是曼哈顿华埠百余年来首次选出在州府的华裔代表,创造华埠历史。此外,牛毓琳与众不同之处还在于,她是极为少见完全保留原本中文名的亚裔民选官员。

林颖泉说,“比如我的朋友都会叫我的中文名字,我会给他们解释中文名字的含义,这并不会很麻烦,反倒有些外国人因此对汉字和中文产生了兴趣。”

而牛毓琳的胜利另一与与众不同之处在于,她是极为少见保留原本中文名,而没有取一个所谓“美国名字”的亚裔民选官员。

“从小父母就告诉我,作为女性和华裔美国人,你永远不得不以两倍、三倍、四倍的努力,才能被认为同等的优秀。”牛毓琳说。竞选时,常被批评“太年轻了”。对此,牛毓琳颇为不平:“比我年轻的男性出来竞选公职的非常多,却鲜少有人拿‘太年轻’来作反对观点,反而觉得是‘年轻有为’。”

新加坡华裔洁丝汀娜的父亲是马来裔,母亲是华裔。洁丝汀娜从小时候处于两种文化中。小时候,华文老师给她取了中文名“珍娜”。从此在华文课本上,她都会写上自己的中文名字。

牛毓琳对此颇为骄傲。“我的名字‘Yuh-Line’也是‘美国名字’呀。它是亚裔美国人的名字。”她说,“譬如‘Daniel’,这原本是个犹太名字,但现在也被认为是‘美国名字’。所谓‘美国名字’,其实原先都来源于不同的语言。我期待将来有一天,在这个国家里,所有名字都能被认为是‘美国名字’——因为我们都是美国人!”

发声、参政、投票,是牛毓琳认为打破针对亚裔及女性刻板成见的最佳方式:“只有当你热忱参与进来,人们才会开始听你说话,给你机会,给你在桌子上留个位置;但当他们不愿给我们留位置时,就自己带把折叠椅,去占属于我们的一席之地。”

“在职场,中文名是我的骄傲”

牛毓琳颇为得意自己的当选,能将这样一个被认为“很亚裔”的名字让更多人看到,“这提醒人们,我们的国家非常多元的,这是个移民国家。”

20世纪70年代,美国国会相继通过《平等权利修正案》、《高等教育法案第九部》、《均等机会法案》等,禁止以种族、国籍和性别为基础的就业歧视和教育歧视。同时,妇女解放运动也一次次冲击传统的性别歧视观念。这一切使华裔妇女取得了主体意识的飞跃发展,进入了“自强自为”阶段。

牛毓琳是美国纽约州众议会内唯一的华裔议员,而牛毓琳的胜利另一与众不同之处在于,她是极为少见保留原本中文名,而没有取一个所谓“美国名字”的亚裔民选官员。

从当年那个告诉妈妈自己“恨为华人”的小姑娘,到如今创下华埠历史,且为自己华人名字、血统和文化为傲的民选官员,牛毓琳走过不平坦的长路。身为亚裔,尤其是亚裔女性,还是属于公众人物的亚裔女性,哪怕时至今日,道路从未平坦简单过。

“她们对主体意识内涵的认识不断丰富与加强,并在实践领域中展开了争取男女平权的斗争,以一种强有力的主体姿态改造社会与自身。”李爱慧说。

美国纽约州众议会华裔议员牛毓琳分享自身心得,鼓励有意从政的华人。(美国《世界日报》/郑怡嫣 摄)

“从小父母就告诉我,作为亚裔美国人,还是个女孩,你永远不得不以两倍、三倍、四倍的努力,才能被认为同等的优秀。”牛毓琳说,“不得不让孩子知道这些,对父母来说很悲哀,但没办法,这就是现实。”

美国联邦众议员赵美心在圣盖博谷2018年度杰出妇女表彰大会上表示,在美国,女性的权益和地位还有很多进步空间,只有女性成功,美国才能成功,希望未来大家一起努力改善女性权益。

牛毓琳对此颇为骄傲,“我的名字‘Yuh-Line’也是‘美国名字’呀,它是亚裔美国人的名字。譬如‘Daniel’原本是个犹太名字,但现在也被认为是‘美国名字’。所谓‘美国名字’,其实原先都来源于不同的语言。”

作为竞选公职的年轻女性,牛毓琳不但要和其他参选人竞争,要打败的还有近乎所有针对亚裔及女性的刻板成见,其中绝大部分跟她的能力及政见风牛马不相及。

民间大使:

在普通人的求职路上,中文名也不再是阻碍了。

“你的头发太长了;你的头发太短了。你的裙子太长了,你的裙子太短了。你鞋跟太高了;你不应该穿平底鞋。你应该多穿裙子;你应该多穿裤装……”牛毓琳回想竞选时日日面对的“批评”,不由苦笑:“女性是多么容易的批评靶子呀!”

架起中美友谊桥梁

Guan Yu出生在北京,小时候随父母移民新西兰,并在惠灵顿定居,现在是一名IT咨询师和职业导师。“有时候,使用自己的中文名字相反会在找工作时赢得好感,因为雇主可能会认为,亚裔名字的人数学都不错,他们会努力工作,当然,有时也是一种冒险。”他说。

另一个常见“批评”是竞选时33岁的她“太年轻了”。“我听到太多次‘你可能太年轻了,你应该让位给更年长的人来竞选该职’。”牛毓琳对此颇为不平:“比我年轻的男性出来竞选公职的非常多。”她指出,在位近40年的前任萧华,是在32岁时首度胜选该职,“但对于男性参选者,却鲜少有人拿‘太年轻’来作反对观点,反而觉得是‘年轻有为’。”

“不要说美国,就是全世界也只有一个陈香梅”。1981年初,陈香梅以里根总统特使身份访华的时候,被邓小平特地安排在第一贵宾的位子上。

他承认,有些人确实因为使用了英文名字而获得了工作机会,这种现象存在但绝非主流,名字只是表象,保持积极乐观的心态,让别人看到你发光的地方。

除了“女性”,“亚裔”、“移民”的身份,也是牛毓琳在竞选期间屡被质疑的点:“身为亚裔,不论你已是第几代移民,在很多人眼里,你依旧是‘外国人’。”

作为首位入职白宫的华裔,她曾是美国华裔女性中的风云人物,称她是“民间大使”绝不为过,1972年尼克松访华、1979年中美建交,她都有过贡献。她也多次到大陆和台湾访问,促进两岸交流。

Guan Yu认为,对华裔群体来说,文化交融根本不是问题,问题在于要多掌握一些与同事、领导相处的技巧。“不要觉得自己与众不同,试着让别人了解你和你的文化,以战略性眼光看待未来,为自己争取机会。”

牛毓琳回顾竞选期间,自己被问及最多的一个问题便是:“你会只代表亚裔社区吗?”

有人曾问陈香梅:“你是中国人,还是美国人?”她不假思索地说:“我是中国的女儿,美国的儿媳。”

“我们的名字不容侵犯”

“为什么就没人会去问一个白人参选人同样的问题呢?”牛毓琳质问。

“她一直支持中美文化、商贸交流,每天工作,亲力亲为,90多岁还关心中美大事。”住在马里兰的美中工商联合会荣誉会长刘伟敏回忆起刚刚故去的陈香梅时说。

当自己的中文名字在海外受到侵犯时,海外侨胞也会强烈谴责不公行为,维护自己的尊严。

牛毓琳认为亚裔应当同其他少数族裔一道,建立起更强有力的联盟:“我们必须联合其他少数族裔,而不应相互指摘;我们应该要求分到更多蛋糕,而不是为了一小份蛋糕去你争我抢。”

现任美国交通部部长赵小兰说:“父亲常常讲述过去的故事,让我们了解自己的根、祖先、文化和历史,在我们心灵深处种下热爱中国的种子,并以身为华裔而自豪。”

2017年,美国哥伦比亚大学曾发生一起“撕名牌”事件。时逢中国农历新年,本是欢欢喜喜的时刻,但在美国哥伦比亚大学里,却有不少中国留学生发现宿舍门牌上自己的名字被有意撕毁,仅仅因为用的是中文拼音。而一些中国留学生因在名牌上写了英文名而“幸免于撕”。

而发声、参政、投票,是牛毓琳认为打破针对亚裔及女性刻板成见的最佳方式:“只有当你热忱参与进来,人们会开始听你说话,给你机会,给你在桌子上留个位置;他们不愿给我们留位置时,就自己带把折叠椅,去占属于我们的一席之地。”

作为东西方文化缝隙中的优雅摆渡者,很多在美华裔女性对养育自己的祖国一脉情深,为中国的发展不遗余力。从第一位进入白宫工作的陈香梅到如今,更多的在美华裔女性投入到中美友好交往的建设中来。

《说出我的名字》视频截图。

图片 3孟昭文指出,亚裔参政还有很长道路要走。(美国《世界日报》/洪群超 摄)

袁征表示,“在美华裔女性藏龙卧虎、人才济济,由于华裔女性特殊的文化背景,对华人圈的变化关注更多,她们把意见表达出来并在美国社会能发挥一定的作用,对于中美之间的交流是有益处的。”

如此专门针对“中文名”的破坏行为,受到中国留学生的谴责。哥伦比亚大学的中国留学生还录制了一段视频《说出我的名字》,介绍中文名字背后的含义,呼吁尊重中文名。

孟昭文 纽约第六选区国会众议员

如今,随着中国综合国力的提升,华侨华人在海外也获得了更多的尊重,也有越来越多的华人愿意使用自己的中文名。

“要让他们知道,亚裔也会还嘴”

侨胞朋友们,你会选择在生活中使用中文名吗?留言告诉小侨吧!

“2013年我当选后不久,有人给我办公室打电话。我的工作人员接线后说‘孟议员办公室’(Congresswoman Meng's office),对方问道,‘艾克曼(Gary Ackerman)哪去了?’当我的工作人员解释说,现在该选区的国会众议员为新当选的孟昭文(Grace Meng)时,对方回说,‘这算什么名字?’”

来源:新西兰天维网、美国《侨报》、西班牙欧浪网、《欧洲时报》、人民日报海外版等

2012年,孟昭文胜选纽约第六选区国会众议员,成为美东首位赢得国会议席的亚裔,创下历史。但时至今日,她仍清晰记得2013年就任后不久的这通电话:“当我工作人员照例询问对方从何处打来,好进一步选民服务时,她丢下一句‘我从美国打来!’(I'm calling from America),然后就挂断了。”

作者:吴侃

作为在美国出生、成长的华裔,这种带有种族成见的待遇对孟昭文来说,并不是首度遭遇,哪怕在号称全美最为多元包容的纽约市。

另一件让孟昭文迄今难忘的事件,则发生在她还是法学院学生的时候。2003年,孟昭文父亲孟广瑞竞选纽约州众议员,辅选的她在法拉盛为父亲发传单时,一名外族裔妇女直接将传单丢在她身上:“她说,我们绝不会选一个华人来代表我们。”

孟广瑞最终胜选,成为纽约州首位亚裔州议员;但给父亲竞选期间的这些经历仍令孟昭文向来心头作痛:“我当时除了惊讶,还有心痛,没料到这类事在2000年代了,仍继续在亚裔已众多的纽约市皇后区上演。”

作为亚裔美国人,有些种族成见经历则并非对方刻意为之,但却是不少美国人对亚裔族群不自觉表现出的刻板成见,孟昭文如今想来,还是哭笑不得。“我2012年竞选国会众议员时的一次参选人辩论会结束后,一位年纪很大的白人女士走过来和我拥抱,激动得快要哭出来。她说我说得太棒了,令她非常感动。”

老太太的反应让孟昭文有些摸不着头脑,“我很迷惑,因为这个辩论会并不长,我也没得到多少机会发言,我不觉得我所说的话,足以感动一个人。”结果老太太接着说:“我不知道原来你英文讲得这么好!”孟昭文如今回想,仍是苦笑。

2015年,孟昭文在国会提出H.R.4238号法案,将联邦法律条文中所有的“东方人”,以“亚裔美国人”(Asian Americans)作取代。该提案在国会参、众两院获通过,并于2016年5月亚裔传统月中,由时任总统奥巴马签署成法。而孟昭文在2009年至2012年的纽约州众议员任期内,已通过类似法案,把纽约州法律条文中的“东方人”字样全部以“亚裔美国人”取代。

“什么叫‘东方人’?这意味着‘远道而来’的人。”孟昭文解释为何专注修改美国政府文书中的这一说法:“亚裔美国人也是美国多族裔社会的重要成员,为这个国家做贡献,是这个国家的一员,我们为什么要被叫做‘东方人’呢?这不但不合理,而且充满歧视与贬损。这个词的存在,意味着亚裔移民仍不被接纳为这个移民国家的一员。”

这种被边缘化和排斥对的感觉,是包括孟昭文在内的诸多亚裔成长中难以避免的一种体验。

1975年在皇后区出生,孟昭文回忆,1970年代和1980年代的皇后区,亚裔人口还是稀少,自己还曾是班上唯一的华裔小孩:“我曾经乞求我父母,别给我带中餐当午饭。学校里的同学们会以此嘲笑我,不停问‘这是什么?那是什么?’,我只能埋着头,赶紧吃完。”

30多年过去,如今和韩裔丈夫桂钟源(Wayne Kye)在皇后区抚养两个孩子,孟昭文乐见孩子不再经历自己当年的那种窘迫:“现在两个孩子会要求我给他们做中餐或韩餐带去学校,很骄傲地和其他同学分享。”

“社会在不断进步,我很欣慰他们不用经历我们所经历过的一切。”孟昭文说,“但亚裔仍有很长的路要走。”

根据2010年美国人口普查,全美共有超过1470万亚裔,占人口总数的5%,并持续迅猛增长势头。2010年的人口普查显示,从2000年至2010年间,亚裔已是美国增长最快的族群,10年间增长幅度达43.4%;而最近10年来,亚裔人口成长幅度更是有增无减。

“但国会里,目前只有13名亚裔代表。”孟昭文说,“很多时候国会开会,大家先谈这个议题如何影响非洲裔社区,接着谈如何影响西语裔社区。然后会议就结束了。”

“我常开玩笑说,很多时候我在国会里的一项重要工作就是,在参与的会议中举起手说,‘那对亚裔的影响呢?’”

“亚裔国会议员只有13人,在很多国会会议上,能见到一名亚裔议员在场已属幸运。很多时候会议上难见有亚裔议员在场。”孟昭文说,“我们众议员亚裔党团实际上让非亚裔议员也能加入,只要他们的选区亚裔人口众多,他们同样欢迎加入。我们在努力确保国会进行中的各类议题里,亚裔能被同样考虑进其中。”

路漫漫其修远,不但在庙堂之上,也仍在日常生活。带着两个“00后”儿子走在街上,远处突如其来的“中国佬”喊叫还是发生过。“他们年纪还小,我不得不想出合适方法,来向他们解释这些。”孟昭文说,“我不想表现得愤怒,因为不想让孩子看到我朝别人怒吼。但我一定会有回应。”

“我想让我的孩子们知道,你无需通过咒骂,也不用去打架,但这是我们作为亚裔的责任,要去发声,让对方明白他们的言行是粗鲁无礼的。”孟昭文说,“虽然不会因为你敢于发声和回应,那些人对亚裔的想法、言行就会改变,但重要的是让他们认识到,亚裔也会还嘴,会坚决反抗刻板成见和种族族裔骚扰。这样当有人再想拿亚裔当目标时,就会三思。”

图片 4陈倩雯2009年胜选市议员,创下百年华埠华人参政史。(美国《世界日报》资料照片)

陈倩雯 纽约市第一选区市议员

“对抗歧视的最佳方式,是参与对话”

2009年,陈倩雯创下历史,胜选曼哈顿第一选区市议员,不仅是代表纽约百年华埠的首位亚裔市议员,也是有全美“最多元城市”之称的纽约,诞生的首名亚裔女市议员。

成长在1960年代,是知名亚裔社区组织亚洲人平等会(Asian American For Equality)的创会成员,曾任董事局主席,亦曾为纽约移民联盟(New York Immigration Coalition)主席,是亚裔参与民权运动的重要人物,但直到上大学,陈倩雯几乎没想过歧视、种族主义意味着什么。

1963年,九岁的陈倩雯与全家从香港移民到美,抵达纽约后,便同祖父母居住在曼哈顿华埠茂比利街(Mulberry Street),“刚来时进公立23小学读书,班上同学全是华人,还几乎都和我一样是新移民,基本都不需要讲英文。”

六个月后,陈倩雯和家人搬到比邻华埠的小意大利,也转学到学生构成更为多元的公立130小学,但生活一直仍紧围绕着华埠,“在年幼的这段时期,我一直在华人社区和学校这两点一线,难以遇上歧视、种族主义这类事件。”

直到就读布朗士科学高中(Bronx High School of Science)后,陈倩雯才首度开启了对亚裔美国人历史的思考:“我记得在高中历史课本上,读到唯一关于华人的只有一句话:‘华人帮忙建设了太平洋铁路’。仅此而已!”

上大学后的陈倩雯,对华裔移民在美奋斗、艰难求生的历史才开始有了全面了解。陈倩雯回顾当年选修亚裔研究先驱宋李瑞芳(Betty Lee Sung)教授的华裔美国人历史课程,“她的课让我第一次有机会真正了解华人在美国的历史,了解华裔移民先驱们所经历的歧视与迫害。”陈倩雯将此视为人生的转折点,“重塑了我的人生选择,让我想为我们的社区做贡献。”

在1970年代席卷全美的民权运动热潮中,20岁的陈倩雯参与创建了亚平会,这位身材娇小的亚裔女子,成为日后数十年间闻名遐迩的亚裔民权斗士。

首战胜利是她与亚平会同僚们,在1974年为争取华埠孔子大厦建案雇用华裔工人而掀起的抗议活动。历经数周的抗议示威,负责施工的“DeMatteis Corp.”最终同意让包括华裔工人在内的少数族裔工人拥有同样受雇机会,加入到该由政府拨款的华埠项目。

反抗警察暴力,亦是她民权斗士生涯中浓墨重彩的一笔。1975年亚平会掀起了华埠超过2万人的大示威,抗议华裔青年Peter Yew遭警察无故暴打及逮捕。“当年有一句著名的话描述这场示威,叫作‘龙头已在市政厅,而龙尾还在唐人街’。”陈倩雯指出,民权运动期间亚裔的积极参与,让美国社会对亚裔有了全新的改观。

而给陈倩雯留下最难以磨灭印象的,是1983年华社反对市府在华埠建监狱时,时任市长郭德华无视华埠抗议,丢下那句著名的“你不投票,你就不算数”(You don't vote, you don't count)。

“歧视发生在他人认为你不敢发声之时。”陈倩雯说。从那以后,陈倩雯开始组织华裔选民联盟,在华社举行选民注册和选民教育,还将市选举委员会告上法庭,要求当选区有超过5%的选民讲一种亚洲语言时,选票及选举材料就必须包含该语言翻译版本。

而从1990年代开始,陈倩雯开启竞选华埠第一选区市议员之路,1991年首度参选,尽管屡战屡败,但不屈不挠、屡败屡战,最终在2009年创下历史。

市议会第一选区除了华埠,还涵盖下东城、小意大利、砲台公园、东村、金融区、苏活区、翠贝卡、格林威治村、西村,除了华裔人口众多外,也是全市最为多元的选区之一。

缠绕亚裔民选官员的刻板成见,陈倩雯同样难以避免:“很多场合里外族裔人看到我,会说类似‘你只会为华人争取资源吧’或‘你肯定只会代表华人’这类话。”

陈倩雯认为,这类刻板成见的存在,很大程度在于很多人仍因“亚裔长得不一样”,认为“亚裔是外国人”。陈倩雯举例前纽约时报编辑罗明瀚(Michael Luo)在2016年的纽约,仍于街头遭白人怒吼“滚回中国去”:“他是个职业人士,但遭到的种族族裔攻击言语与中餐馆外卖郎并无不同。”

在陈倩雯看来,与歧视抗争的最佳方式,是让民众参与到对话中。“能相互交流最为关键,这也是为何我一生事业中的一大部分在为新移民争取学英文的机会,不论是当我在拉瓜迪亚社区学院(La Guardia Community College)当英文老师,还是当我在亚平会、当上市议员后,一直致力争取“英语学习者”项目经费。”陈倩雯说。

“我也总是鼓励华人,不管是政府楼会议,还是社区委员会开会,都要去参加,因为你的街坊邻里遇到的问题,也是你的问题;如果你不参与,其他族裔的人会觉得,‘好吧,我们努力,你们坐享其成’。这样并不好。”

陈倩雯总结40年来为亚裔社区争取权益、进行各种抗争后学到的最基础一课:跨文化团结(multicultural solidarity):“当我们为孔子大厦建案的华裔工人争取权益时,非洲裔、西语裔社区团体从布朗士、哈林区等四面八方赶来华埠声援,教我们如何组织游行,如何阻挡开工。”陈倩雯说。

“我们需要支持其他族裔的抗争,需要对他们经历的苦难感同身受,因为我们和他们一样,是这个国家的一部分。我们不能只顾自己小社区的事,我们应该融入到大社区之中。”63岁的陈倩雯说。

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